Povestea unui orfan – Pam Jenoff

Titlu în engleză: The orphan’s tale

Autor: Pam Jenoff

Apariție: 21 februarie 2017

Notă: 5/5

Alte cărți ale autoarei: Fetele dispărute din Paris

“Povestea unui orfan” de Pam Jenoff a fost una din cărțile mele favorite din anul 2020 pentru că, a reușit să mă facă să mă atașez de personaje așa cum nu am mai făcut-o de mult timp. Povestea începe cu Noa care, la doar 16 ani, este alungată de acasă atunci când rămâne însărcinată cu un soldat nazist. Din nefericire, este nevoită să renunțe la bebelușul său și ajunge să trăiască într-o gară unde face curățenie.

Într-o noapte, Noa vede un tren de marfă plin cu copii micuți. Cu gândul la copilul pierdut, fără să stea prea mult pe gânduri, ia un copilaș și fuge din gara respectivă, fără a avea un plan sau o destinație precisă. Își dorește doar să salveze viața unui copilaș. Trece prin câteva ore de coșmar dar, până la urmă ajunge într-un circ ambulant, unde primește o șansă la viață pentru ea și micuțul furat. Însă în schimbul șansei primite, Noa trebuie să învețe să lucreze la trapez.

Astfel, tânăra o cunoaște pe Astrid, principala trapezistă. La început, cele două sunt rivale dar vor trebui să învețe să aibă încredere una în cealaltă altfel, nici secretele lor și nici viețile nu vor fi prea lungi, deoarece circul este supus constant controalelor naziștilor iar asta reprezintă un pericol atât pentru micuțul salvat de Noa cât și pentru Astrid, care este evreică.

Astrid provine dintr-o familie faimoasă de circari cu care a pierdut legătura atunci când s-a căsătorit cu un bărbat de origine germană și a plecat să locuiască la Berlin. După ce Hitler a implementat o regulă cu privire la căsătoriile dintre germani și evrei, Astrid a fost nevoită să divorțeze și să plece în căutarea familiei ei dispărute.

Avem ocazia să cunoaștem poveștile de viață ale acestor două tinere precum și perspectivele lor după ce drumurile li se încrucișează chiar din gurile lor, pentru că autoarea dă voce fiecăreia dintre ele. Asta face din Povestea unui orfan o carte ușor de citit dar plină de sentimente, de frică, de lacrimi și de apropiere de presonaje.

Recomand această carte tuturor celor cărora le plac cărțile a căror acțiune se desfășoară în timpul celui de-al doilea Război Mondial, mai ales ținând cont și de faptul că circul rămâne scena întâmplărilor până la final, lucru care mie mi se pare extrem de interesant. Pentru mine a fost prima carte cu o acțiune desfășurată în timpul războiului, în interiorul unui circ ambulant, german. Deși nu se relatează o poveste adevărata, autoarea a afirmat că s-a inspirat din fapte reale și a împletit mai multe dintre acestea pentru a crea povestea lui Noa, a lui Astrid și a micuțului salvat de acestea.

Pământ american – Jeanine Cummins

Titlu în engleză: American Dirt

Autor: Jeanine Cummins

Apariție: 21 ianuarie 2020

Notă: 4/5

Pământ american de Jeanine Cummins va împlini în curând un an de la prima apariție dar în această perioadă succcesul său nu a fost ocolit de discuțiile apărute în jurul autoarei. Faptul că o carte a cărei acțiune începe în Mexic și care urmărește traiectoria periculoasă urmată de foarte mulți oameni din America de Sud a fost scrisă de o femeie albă, care nu este din Mexic, a generat o mulțime de critici.

Atunci când Oprah a selectat acest roman pentru clubul său de lectură, popularitatea acestuia a explodat, lucru pe care l-am putut simți și noi, în România unde, s-a publicat în luna aprilie 2020, la doar 3 luni de la apariția ei.

Indiferent de controversele mai mult sau mai puțin justificate, părerea mea este că e mai important să citim despre astfel de subiecte, care reprezintă viața de zi cu zi a mii de oameni, oameni care-și pierd viața sau rămân invalizi din disperarea de a ajunge într-o țară unde să o ia de la capăt și să aibă un trai mai bun. Discutabil ar fi și cât de bun ajunge să le fie traiul odată ce reușesc să treacă granița.

Lydia Quijano Pérez este o femeie din Acapulco, Mexic, care are o librărie de care se ocupă. Este căsătorită cu un ziarist și împreună au un băiețel în vârstă de 8 ani, Luca. Lydia se împrietenește cu un bărbat misterios care îi vizitează regular librăria și, împreună împart plăcerea lecturii.

Într-o zi, viața Lydiei se va schimba pentru totdeauna din cauza unui articol publicat de soțul ei. Acapulco a căzut pradă bandelor de narcotraficanți și ceea ce a scris soțul acesteia îl supără foarte tare pe căpetenia bandei care este la conducere în acest moment. Împreună cu fiul ei, Lydia pornește într-o aventură pe viață și pe moarte și vor ajunge să călătorească pe Bestia, care este numele dat trenurilor de mare viteză care circulă spre Statele Unite ale Americii, aceasta fiind și destinația finală a protagoniștilor noștri. Lydia și Luca întâlnesc și alți imigranți care fug de nenorocirile abătute asupra lor, dar cu toții fug spre necunoscut iar pe drum au parte de la fel de multe lucruri periculoase ca cele lăsate în urmă în locurile de baștină.

Dacă ar fi să menționez ce mi-a plăcut aș spune că poveștile și realitatea tuturor celor care fug spre o lume mai bună. Ce m-a făcut să îi dau doar 4 stele din 5 pe Goodreads a fost faptul că strict ceea ce e legat de Lydia și copilul ei pare puțin tras de păr pe parcursul călătoriei. În anumite momente extrem de critice, fix ei sunt cei care sunt extrem de norocoși și ies cel mai puțin nevătămați. Sau cel puțin aceasta a fost impresia mea.

Argumentul meu legat de ceea ce nu mi-a plăcut nu o transformă însă într-o carte ce nu merită. Ba din contră, cred că este o carte pe care trebuie să o citiți și poate să înțelegi măcar 1 % din viața oamenilor care-și riscă viața în acest fel. Și astfel, poate vom judeca mai puțin, chiar vom ajuta mai mult atunci când vom avea ocazia și nu vom mai închide ochii la fărădelegi.

Oraşul fetelor – Elizabeth Gilbert

Titlu în engleză: City of girls

Autor: Elizabeth Gilbert

Apariție: iunie 2019

Notă: 4/5

Alte cărți ale autoarei: Mănâncă, roagă-te, iubește; Și am spus da; Lecții de magie;

Orașul fetelor este cea de-a patra carte scrisă de Elizabeth Gilbert pe care o citesc și, așa cum am spus și într-o postare pe Instagram, nu are nimic de a face cu anterioarele. Dacă în Mănâncă, roagă-te, iubește o urmărim pe protagonistă în aventura ei de a se redescoperi în timp ce călătorește prin trei ţări total diferite, iar în Lecții de magie avem parte de un ghid de creativitate, Orașul fetelor este un roman de ficțiune, a cărei acțiune se desfășoară în America anilor 1940.

Prin ochii unei tinere abia ieșite din adolescență și nu prea umblată prin lume, avem ocazia să descoperim fascinanta lumea a teatrului din orașul New York înainte de intrarea Statelor Unite ale Americii în război, dar și efectele pe care acesta le-a avut asupra lumii teatrului în timpul și după încheierea sa.

Cea care ne narează întamplările este și protagonista lor, întrucât este de fapt vorba despre viața acesteia din momentul în care a ajuns în grija unei mătuși. Vivian Morris are doar 19 ani și a fost dată afară de la una din cele mai prestigioase instituții de educație din cauza dezinteresului său pentru studiu. Ajunsă în New York cu o valiză și o mașină de cusut, Vivian rămâne impresionată de ceea ce descoperă și curând ajunge să facă parte din lumea asta glamuroasă.

Prima parte a cărții nu mi-a prea plăcut pentru că m-a făcut să o consider pe tânăra Vivian prea naivă și prostuță și eram sigură că se va băga în bucluc. Iar situația este atât de complicată încât fata se va întoarce în casa părinților ei care, nu par foarte încântați de idee.

Lucrurile se așează și vom reuși să vedem și o altfel de Vivian, o femeia care va evolua de la tânăra buclucașă la o femeie de afacerii care-și va accepta greșelile și va trage învățăminte din lecțiile primite. Pentru mine, această a doua parte a cărții a fost cea care m-a convins să îi dau 4 din 5 stele pe Goodreads mai ales pentru că, spre final am avut impresia că Vivian îmi povestea mie, că eu eram Angela. Poate e și din cauza faptului că cercul de personaje se restrânge și practic lucrurile devin un pic mai intime și mai sentimentaliste.

Orașul fetelor de Elizabeth Gilbert este o lectură plăcută, destul de ușor de urmărit, care descrie o altă viziune a vieții în timpul celui de-al Doilea Război Mondial pe un tărâm îndepărtat de bătrânul continent și arată cât de ireal părea războiul înainte de intrarea Americii în război și înainte de Pearl Harbor. Pentru iubitorii de cărți centrare îndeosebi pe acest război trebuie să menționez că acest conflict nu este elementul central, acesta fiind reprezentat de fapt de întreaga viață a lui Vivian.

Un nou început – Kristin Hannah

Titlu în engleză: The Great Alone

Autor: Kristin Hannah

Apariție: 30 ianuarie 2018

Notă: 5/5

Alte cărți ale autoarei: Privighetoarea, Aleea cu licurici, Dincolo de stele, Drum în noapte, Grădina de iarnă

În America anilor 1970, Leni este prinsă între cei doi părinți ai săi, a căror dragoste e destul de greu de înțeles pentru ea. Ernt, tatăl, s-a întors un alt om din războiul din Vietnam și a recăpătat-o pe Cora, de a cărei atenție Leni s-a bucurat pe întreaga perioadă în care tatăl a lipsit. De la revenirea bărbatului, familia Allbright se mută de colo colo, din cauza problemelor legate de găsirea unui loc de muncă stabil pentru bărbat. Asta o face pe micuța Leni să nu simtă vreun loc ca fiind cu adevărat acasă.

Într-o zi, Ernt primește o scrisoare de la tatăl unui camarad de război mort. Veștile sunt mai mult decât bune pentru această familie și anume să terenul și casa acelui tânăr pierdut i-au fost lăsate lui Ernt. Sentimente pozitive înfloresc în inima celor trei membri ai familiei Allbright și pornesc astfel într-o aventură spre … Alaska, cea care, le va schimba viețile pentru totdeauna.

În Alaska verile sunt scurte și iernile extrem de lungi și periculoase, cu zile de doar câteva ore și nopți nesfârșite iar Leni și familia ei trebuie să înceapă imediat pregătirile pentru anotimpul rece pentru a evita orice fel de riscuri. Dar va fi oare de ajuns? Și vor fi lucrurile mai ușoare pentru familia Allbright sau lungile momente de întunecime vor readuce și întunericul celor mai urâte amintiri?

În îndepărtatul ținut rece, Leni, Cora și Ernt vor găsi și o comunitate strânsă, care se ajută cu orice ocazie și vor primi și oferi și ei la rândul lor ajutorul diverșilor oameni care au format de-a lungul timpului această minunată comunitate.

Urmărim astfel viața lui Leni de când e doar un copil, intrat de curând în adolescență, până la maturitate și ne vom bucura și vom suferi alături de ea. Este o carte ce te va face să plângi și, probabil știi deja asta dacă, ai mai citit alte cărți ale autoarei. Te face bucăți și te reîntregește dar nu vei mai fi niciodată la fel ca înainte de momentul în care ai înțeles ce se întâmplă. Nici tu, nici Leni, despre care te vei întreba de o mie de ori cum de a reușit să își păstreze naivitatea și încrederea în oameni ținând cont de toate lucrurile prin care a trecut.

Personajul meu favorit este Matthew, un băiat pe care Leni îl va cunoaște în îndepărtata Alaska. Este un personaj extraordinar, un tânăr care evoluează foarte frumos și a cărui poveste m-a distrus. Pe Cora, mama lui Leni, am judecat-o de foarte multe ori. Ceea ce a făcut spre final, a răscumpărat puțin lucrurile dar cred că toate aceste situații complexe puteau fi rezolvate fără să se genereze alte întâmplări și mai tragice.

Kristin Hannah rămâne una din autoarele mele favorite atunci când vine vorba de ficțiune și i-ați face o nedreptate dacă ați considera operele sale ca fiind simple și ușor de citit. Cred că trebuie să îți alegi cu atenție momentele când le vei citi pentru că întotdeauna le vei simți și îți vor atinge sufletul pentru că pune personajele în nenumărate situații alambicate și complexe.

Un nou început este o carte dură ca iernile grele dar, pe care cred că merită să o citiți. Pentru mine, a detronat-o pe Aleea cu licurici și este în top alături de Privighetoarea, care rămâne cartea mea favorită a autoarei.

Primăvara în Toscana – Santa Montefiore

Titlu în engleză: The temptation of Gracie

Autor: Santa Montefiore

Apariție: 3 aprilie 2018

Notă: 3/5

Primăvara în Toscana de Santa Montefiore este una din cărțile rămase din reading challenge-ul meu de vară, pe care le-am trecut în provocarea pentru toamnă, despre care v-am povestit aici.

Deși nu sunt un fan al cărților romance mai aleg din când în când câte un astfel de roman, în eventualitatea în care nu prea mai am poftă să citesc altceva sau sunt într-un fel de reading slump. De altfel, această lectură a fost una mult mai plăcută decât ma așteptam.

O întâlnim pe Gracie, o bunică rămasă singură într-un mic orășel. Aparent, este destul de ocupată cu organizarea diverselor evenimente alături de alte câteva doamne din oraș deși, realitatea este că totul pică mai tot timpul în cârca ei. Într-o zi, decide să plece din oraș, într-o călătorie până în Italia, pentru a participa la un curs de gătit într-un frumos palat. Îi comunică decizia unei singure persoane și de acolo, întreg orașul află despre planurile ei.

Veștile circulă până la fiica ei, Carina, cu care nu are o relație foarte apropiată. Deși inițial își pusese în gând să o convingă să se răzgândească, alege până la urmă să i se alăture, împreună cu fiica ei, Anastasia.

Cele trei pornesc astfel pe un drum, împreună dar și separat. Vor putea oare aromele italiene și căldura Italiei să le facă să meargă pe același cărare și să se regăsească? Și vor ieși oare la iveală secretele de mult ascunse?

Așa cum am spus și mai sus, a fost o lectură plăcută dar au fost câteva aspecte despre care eu cred că nu își aveau locul sau că nu s-au potrivit foarte bine cu povestea lui Gracie. Mă refer la momentele din a doua parte a cărții, în care autoarea se întoarce în localitatea de unde a plecat Gracie în călătorie și se axează pe alte persoane.

Primăvara în Toscana este o carte care se citește ușor și repede, plăcută, cât să-ți mai aduci aminte încă o dată de primăvară și vară, înainte de instalarea definitivă a toamnei.