Argintul preschimbat – Naomi Novik

Titlu în engleză: Spinning Silver

Autor: Naomi Novik

Apariție: 10 iulie 2018

Type: audiobook

Notă: 4/5

Familia lui Miryem se află în pragul sărăciei în ciuda faptului că de mai multe generații se ocupă cu împrumutul banilor. Doar că, din cauza faptului că tatăl ei nu este foarte priceput în această meserie, în loc să câștige bani de pe urma împrumuturilor, ei pierd bani. Asta până când Miryem decide să intre în afacere și apelează la bunicul ei pentru a-i oferi un avânt. Curând, ea devine aproape o expertă în această activitate și reușește chiar să ajute o tânără și pe frații ei, victime ale abuzului tatălui lor.

Miryem o angajează pe Wanda, oferindu-i o șansă la viață și la un astfel de trai decât cel pe care aceasta și frații ei îl aveau alături de tatăl lor.

Din păcate, Miryem atrage și atenția unor creaturi mistice, numite Staryk, din cauza abilităților ei de a transforma argintul în aur.

În același timp, o cunoaștem și pe Irina, fiica unui duce, care află că i s-a pregătit o căsătorie aranjată cu țarul Mirnatius, chiar dacă el nu are nici un interes pentru ea. Acesta este posedat de un demon de foc, Chernobog, iar Staryk reprezintă gheața. Astfel, Naomi Novik a pregătit scenariul unei bătălii între gheață și foc.

Miryem este în situația în care ar putea ajunge fără voia sa căsătorită cu Staryk, care vrea să instaleze iarna eternă în ținut, iar Irina trebuie să se căsătorească cu demonul de foc, ceea ce ar putea transforma ținutul într-un deșert dacă acesta-l învinge pe Staryk. Nici una dintre variante nu e bună, așa că destinul stă în mâinile celor două fete.

Argintul preschimbat este o operă interesantă, cu o mulțime de elemente fantastice care te țin prins în paginile cărții pentru a afla cum se termină povestea.

Ursul și privighetoarea (#1 Winternight Trilogy) – Katherine Arden

Titlu în engleză: The Bear and the Nightingale

Autor: Katherine Arden

Apariție: 20 ianuarie 2017

Followed by: The Girl in the Tower, The Winter of the Witch

Notă: 5/5

Ursul și privighetoarea face parte dintr-o serie cu numele Winternight, pe care mi-am dorit-o de când am văzut-o prima dată, chiar dacă nu știam despre ce e vorba. Practic, știam doar numele și văzusem coperta și aceste două elemente sunt cele care m-au fermecat.

Acțiunea se desfășoară în Rusia, undeva în epoca medievală din câte mi-am dat seama, și începe cu mult timp înainte să o cunoaștem pe protagonista noastră, Vasya. Facem întâi cunoștință cu familia sa, Vladimirovich, formată din tatăl, Pyotr, soția sa, Marina, copii lor, Nikolai, Aleksandr, Olga și Alyosha. Lor li se alătură și o doică, Dunya.

Așa cum am menționat, ei locuiesc în Rusia, dar în partea de nord a țării, unde iernile sunt foarte grele și durează mult, și unde oamenii încă mai cred în vechi obiceiuri și personaje mistice. Mai aflăm despre Marina că ea este fiica unei femei care l-a fermecat pe Țar, ceea ce a făcut din familia Vladimirovich o apropiată a conducătorilor țării. În ciuda acestui lucru, ei nu se fălesc și sunt mulțumiți cu puținul pe care îl dețin.

Atunci când începe cartea, Marina este însărcinată și are o serie de presimțiri cu privire la copilul pe care îl așteaptă. Apoi acțiunea sare peste o anumită perioadă și trecem direct la vremurile în care Vasya a crescut, este extrem de năzdrăvană și are un fel de putere specială care îi permite să vorbească cu personajele mistice care se perindă prin zonă, printre care și domovoi.

Lucrurile se complică și când tatăl Vasyei se recăsătorește dar și când un preot ajunge pe tărâmurile unde locuiește familia Vladimirovich și începe să îi convingă pe oameni să devină ortodocși. Iar ele devin și mai alambicate atunci când Vasya îl întâlnește pe Morozko.

Mi-era dor să citesc ceva fantasy, despre o lume magică iar faptul că acțiunea se petrece în Rusia aduce și mai mult mister poveștii. Abia aștept să aflu ce se va întâmpla mai departe cu Vasya, tinând cont de finalul precipitat și complex pe care l-a avut acest prim volum al seriei.

Flori pentru Algernon – Daniel Keyes

Titlu în engleză: Flowers for Algernon

Autor: Daniel Keyes

Apariție: Martie 1966

Type: audiobook

Notă: 5/5

Despre Flori pentru Algernon am auzit vorbindu-se atât de mult încât la un moment dat mi-a fost teamă să o citesc. Teamă legată de faptul că poate nu o să îmi placă, sau că nu o să o pot înțelege. Dar mi-am făcut curaj și am ascultat această faină poveste și-mi pare rău acum, că a durat atât de mult până am citit-o. A devenit categoric una din cărțile mele preferate din acest an.

Charlie Gordon este un tânăr cu un coeficient de inteligență ce nu trece de 68, este o persoană plăcută și pare potrivit pentru un exeriment științific la care se înscrie de bunăvoie, pentru că își dorește să fie deștept. Astfel, el va fi supus unei operații pe creier, în urma căreia coeficientul său de inteligență va fi crescut.

Intervenția are succes și ușor, ușor, inteligența lui Charlie depășește cote de neimaginat. Totul este documentat într-un jurnal pe care bărbatul îl ține și care face parte din acest experiement. Acesta este un obiect este extrem de util pentru că permite urmărirea evoluției lui Charlie. Pe măsură ce avansează, interesele lui se schimbă și ajunge de la mintea unui copil la aceea a unui adult extrem de inteligent.

Dar cine este Algernon? Și care este rolul pe care îl are în poveste? Vă invit să citiți cartea, pentru că este superbă și ne învață să fim mai toleranți cu ceilalți. Daniel Keyes a creat un personaj cu care ne este foarte ușor să empatizăm. Este o lecție din care putem învăța o mulțime de lucruri și avem șansa să descoperim o viață pe care nu o cunoaștem și nu o înțelegem.

A piece of the world – Christina Baker Kline

Titlu în engleză: A piece of the world

Autor: Christina Baker Kline

Apariție: 21 februarie 2017

Notă: 4/5

Type: audiobook

În 2016 am citit o altă carte a autoarei Christina Baker Kline, care a fost tradusă și în România, și care se numește Trenul orfanilor. Mi-a plăcut foarte mult și mi-am dorit să mai citesc și altceva scris de ea, așa că am ales A piece of the world.

De această dată însă, în acest roman autoarea a dezvoltat o altă idee, cel puțin la fel de interesantă ca în precedenta. Personajul principal este Christina Olsen, o femeia care toată viața a trăit într-un singur loc, acolo unde s-a și născut: ferma familiei sale din Cushing, o mică localitate din Maine. După moartea părinților, ea a rămas acolo doar cu fratele său, necăsătorit. Christina are o problemă de sănătate care se agravează odată cu trecerea anilor.

În 1948, pictorul Andrew Wyeth o pictează pe Christina într-un tablou cu numele Lumea Christinei, iar această operă devine una din cele mai faimoase opere ale vremurilor. Ceea ce este cel mai interesant, din punctul meu de vedere, este faptul că povestea este reală, tabloul Christina’s World fiind expus în Muzeul de Artă Modernă din New York.

Atunci când era copil, Christina Baker Kline a primit cadou de la tatăl său gravură inspirată din acest tablou renumit. Peste ani și ani, autoarea s-a gândit să pună pe hârtie povestea Christinei Olsen.

Acțiunea romanului A piece of the world se desfășoară pe două planuri. În primul, o vedem pe Christina copil, la sfârșit de secol XIX și o urmărim prin copilărie și adolescență, până la maturitate, în 1938. Ajungem să cunoaștem cum e viața ei la fermă, cum îi este viața cu handicapul de care suferă, cum e îndrăgostită și îi cunoaștem și amărăciunile.

Al doilea plan al romanului are loc în prezent, începând cu 1938 și până în 1948. Andrew Wyeth este un pictor tânăr care ajunge în zona unde locuiește Christina pentru că urmează să se căsătorească cu o fată din zonă. Andrew o cunoaște pe Christina, se împrietenesc și ajunge să picteze tabloul său cel mai faimos.

Totuși, ambele perspective sunt povestite de Christina Olsen, la persoana I. Deși e ușor antipatică, plină de amărăciune, așa cum am menționat și mai sus, eu am reușit să empatizez cu ea și mi-a plăcut.

Recomand romanul Christinei Baker Kline și sper să se traducă curând și în România, pentru povestea faină pe care o spune, inspirată din realitate.

Vreau să fiu V.I.P – Lauren Weisberger

Titlu în engleză: Everyone worth knowing

Autor: Lauren Weisberger

Apariție: 2005

Notă: 3/5

Type: Audiobook

Viața lui Bette Robinson nu este rea deloc: are 26 ani, un apartament în Manhattan și e o posibilă viitoare asociată într-o bancă de investiții. Dar într-o zi, decide să renunțe la job, într-un moment de impulsivitate.

Timp de câteva luni, nu face nimic deosebit, doar își plimbă câinele. Într-o zi, o cunoaște pe Kelly, directoarea unei agenții de relații publice și ajunge să lucreze pentru ea. Practic, noul său job presupune doar să se distreze, să meargă în cluburi, în compania unor VIP-uri. Iar asta înseamnă că și ea intră în vizorul ziariștilor și lucrurile o iau razna total.

Bette se trezește în brațele unuia din cei mai faimoși bărbați din New York, dar de fapt atenția sa este captată de un tânăr care lucrează la unul din cluburile unde ea merge într-o seară.

Cartea este amuzantă, are o mulțime de încurcături în care intră Bette și la un moment dat nu mai știi cum or să se descurce ițele. Avem parte și de un triunghi amoros dar, așa cum se întâmplă de fiecare dată, doar unul este câștigătorul inimii Bettei.

Pe lângă ea, avem ocazia să mai cunoaștem și alte personaje, colege și colegi ai ei de la agenția de publicitate, prietena Bettei, bărbatul faimos cu care este asociată, tânărul de la club și nu în ultimul rând, unchiul Bettei și iubitul acestuia. Cei doi din urmă sunt cei care o introduc în lumea nebună a VIP-urilor.

Vreau să fiu VIP de Lauren Weisberger este o lectură potrivită de vară, distractivă, pe care o puteți lua cu voi pe plajă.